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留学生在美国的求职之路

发布时间:2018年1月30日 浏览次数:224 次 收藏本文

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    一个中国人远渡重洋来到美国求学,究竟是为了什么呢?有的人或许有比较明确的目标,非常清楚自己希望获得怎样的资历并且在美国得到一份怎样的工作。有的人估计就是觉得世界这么大,希望可以在一个和中国的历史文化、社会氛围、民俗风情全然不同的地方有一段难忘的人生经历。当然了,可能也有人就是怀着一种追随潮流的心态出国读书了。但是无论怎样,我相信每一个背负着各种各样的愿景、远离故土向他乡启程的同胞多多少少都经历过艰难的奋斗并最终在这片土地上实现了曾经的梦想。


    就像是从耳熟能详的美国电影《阿甘正传》和《伟大的盖茨比》里所看到的那样,一个人可以通过自己的努力而成就一番事业的梦想。和阶级划分鲜明的欧洲不同,美国是一个由来自世界各地的移民聚集在一起而成立的国家,所以有相对的公平和公正。当然这并不意味着美国就是一片正义战胜邪恶、平等战胜偏见的净土,不过这确实推动着不同肤色、不同文化、不同语言的人们聚集在美国这片土地上奋斗着并且相信可以通过自己辛勤的劳动成就一番事业。

    然而,对于一个中国人而言,在美国实现自己的梦想并没有字面上那样简单。首先,绝大部分的中国赴美留学生都不是美国公民并且没有永久居住权,也就是常说到的绿卡,在就业方面因此会受到很大限制。非美国公民和非绿卡持有者一定要找到愿意为其办理工作签证的雇主才可以合法工作;而工作签证是有限额的,在经济形势大好的年份是需要随机摇号抽取的,因此即使雇主愿意帮助员工办理工作签证也并不意味着一定可以使员工留在美国工作。其次,母语并非英语的中国留学生因为口音问题和文化差异常常在就业方面没有优势,通常找到的是低薪水的或数学科技相关的工作。最后,即便是拿到工作签证并且雇主还愿意帮其办理绿卡的员工,在美国的事业发展还面临着将近十年的绿卡等待期以及“竹子瓶颈”,即特指亚裔在美国无论业务多么精湛都无法或很难被提升到管理层的事业瓶颈。


    因此,我认为对于一个中国人来说,是否要努力在美国找工作并且最终留在美国是首先要思考的一个问题。除此之外,如果决定要留在美国或者打算先在美国有一些工作经验然后再回国,就要对美国的求职途径以及注意事项有所了解,希望以下的总结对在美留学的中国学子有所启发。


    一、重视学校的地理位置

    首先,从择校时就应该考虑校园的地理环境和就业市场。当然,顶级知名院校,例如哈佛大学,其地理位置并不是一个重要的考虑因素,因为哈佛毕业生在整个美国找工作都会很有优势。但是这样的顶级名校毕竟只有凤毛麟角的几所,因而对于绝大多数的中国留学生而言,一所院校的地理位置应该成为一个重要的择校标准。中国的学生和家长普遍只看重高校排名,但是排名很多情况下和就业并没有必然的联系。纽约、洛杉矶和芝加哥不仅是美国最大的三座城市,也都有很好的就业市场。这主要是因为这些城市相对更加国际化,也因此有更多对人才的需要。和中国不同的情况是大部分的美国知名高校的校区并不在大城市。这主要是因为一方面大城市的地皮和服务价格普遍较高,会大大增加建校和维护校区的开支;另一方面,大城市的诱惑太多,安全隐患也多,不利于学生专注在自己的学业上,虽然学业有专攻只是美国高校教育的一部分而非全部。


    事实上,美国一些知名院校虽然没有地处主要城市但为了帮助在校学生就业会有一些相应的学期项目在大城市开展。比如伊利诺伊大学法学院虽然地处伊利诺伊州香槟市,距离芝加哥有三个小时左右的车程,但是法学院为了帮助学生就业设立了“芝加哥项目”。参加该项目的学生在完成了第一年的学业之后可以注册在芝加哥教授的课程和一些美国律师协会批准的远程授课课程。芝加哥项目的学生在接下来的一个学期就可以在芝加哥上课和生活,为找工作提供了不少便利。


    二、培养自己的综合能力

    美国企业虽然会对名校毕业生或者高学历持有者和高成绩平均绩点的申请人高看一眼,但是绝不会仅仅因为这些原因而向其伸出橄榄枝。和中国情况不同的是,美国一些职业性质很强也是最受人尊重和推崇的行业,比如医生和律师,需要在学士学位的基础上获得相关的博士学位之后(医生需要获得医学博士学位,律师需要获得法学博士学位)才有申请资格。另外,除了一些对技术要求很高的职业(比如程序员和工程师),美国企业更看重的是一个人的综合素质。换言之,相对于包括毕业院校、毕业成绩平均绩点和文凭学位在内的“硬实力”,美国公司更加注重一个人的言谈举止和待人接物等的“软实力”。大部分美国公司选择通过面试来考察应聘者的“软实力”。

    面试是许多知名公司必不可少的一个环节,而且很多时候申请者需要至少通过两轮面试才有可能拿到入职邀约,也就是公司给出的offer。律师是一个需要和人打交道的职业,即使在事业初期和人打交道的能力没有那么重要,但随着经验和年份的积累,随后一个律师不仅要有过硬的业务水平也要有和客户维持好的关系的人际交往能力。因此,知名律师事务所的面试通常是两轮,第一轮是校园面试(On Campus Interviews,简称OCI),面试官通常是该学校的校友。面试官和面试者一般有半个小时左右的时间“聊天”,然后面试官会向事务所推荐进入第二轮面试的面试者。第二轮面试时,应聘者会到事务所与五到六个律师面谈,其中还包括和初级律师共进午餐或共饮咖啡。


    面试的目的不是考核一个人的业务水平是否过关或者知识是否扎实,而是通过有限的时间来考察一个应聘者对公司所做的业务有没有兴趣,将来的发展有没有潜力。因此,应聘者的毕业院校和成绩平均绩点虽然很大程度上影响到有多少面试的机会以及有怎样的面试机会,但最终收到入职邀约还是要看一个人的综合能力。这个综合能力包括待人接物的能力、领导能力、团队合作能力等等。因此,在校期间多参加学校活动,培养自己这些方面的能力对日后求职是大有裨益的。


    三、利用学校的校友资源

    名校之所以是名校并不仅凭其卓越的教学质量,也因为名校有强大的校友资源网络。美国高校对校友关系的重视程度确实是让中国高校无法望其项背的。对于大多数私立学校而言,校友捐赠是其收入的一大部分,学校会定期筹办欢迎校友回校参加的校友活动,其中包括很多人都有所耳闻的homecoming派对。我的一个朋友毕业时获得的是工程学学士学位,但却因为和校友的联系而在毕业后可以在一家投资银行从事金融方面的工作。她的学校在波士顿,不过她希望在纽约工作。因此从大学第三年开始,她每个月都会给纽约从事金融行业的校友发邮件请教沟通,约校友一起喝咖啡,并且通过这个方式不仅了解到许多关于金融方面的知识,而且还和校友建立起很好的关系,最终通过校友的推荐获得了实习和工作的机会。


    无独有偶,我在美国的第一份工作也是因为在一个律师协会举办的活动上和一个校友聊天很开心,就一直保持着联系。那位校友当时已经是一家知名律师事务所的合伙人。后来我在申请职位的过程中就请那位校友帮我把简历转发到他所在事务所的相关部门,还通过他认识的人把简历发到其他知名事务所。我因此而得到了美国奥巴马总统曾经工作过的事务所的第一轮面试机会并且最终得到了他们的入职邀约,在那里开始了我的职场生涯。

    校友联系对于就业来说是非常珍贵和重要的资源,如果能够很好地利用校友资源为自己创造机会,将是通向求职成功的重要一步。需要注意的是,校友活动一般是在大城市举办的,因为在大城市工作的校友比较多,这也是为什么地理位置是择校的一个非常重要的因素。此外,和校友见面只是一个可以与其建立联系的机会,应聘者还需要通过自己的综合能力和校友保持联系并且发展友谊,所以培养自己的综合能力的重要性也体现于此。


    四、学会接纳自己,学会生活

    以上所说的几点是关于中国留学生在美国求职的“技术”方面的建议,但是我觉得从“如何求职”这个问题里跳出来,宏观地看待自己的职业道路和工作生活更是极其重要和大有裨益的。我遇到过许多为自己的事业、前途、未来惶惶不安的中国留学生,希望我可以向他们介绍我的求职经验。我在伊利诺伊大学香槟分校法学院读了三年,换了三次工作(包括实习在内),知道找工作一个是多么煎熬和痛苦的过程,也自己亲身经历并体会过“千里马常有而伯乐不常有”的情境时内心的怅然若失和痛苦焦虑。不过,也正因为这样一次次地找工作和换工作,我变得更加淡定和自信,这让我从中学会了接纳自己并且好好生活:我学会了从“我需要这份工作”的思维里跳出来,去思考“我想要什么样的生活”和“如何通过自身努力和心态调整来获得这样的生活”。


    对于大多数的留美中国学子来说,地球的一端是让人心驰神往的美国梦,另一端是让人念念不忘的祖国和家人,他们选择的不只是一份工作,一个事业,更是一种生活方式和生活状态。事实上,无论是应聘时觉得多么完美、合适的工作,入职后终究多多少少会发现不尽如人意之处。

    虽然梦想的核心是只有努力,才能成功,但是在现实生活中,许多问题不是单靠努力就可以解决的。比如一个人无论某个方面多么优秀,如果没有公司企业需要那方面的人才,如此优秀的人仍然没有工作。所以,机遇是找工作的过程当中最重要也是自己无法控制的因素。怀有一个平静的心态,尽到自己最大的努力,相信是金子总会发光的,便一定可以走出一条成功的职业路,拥有精彩纷呈的生活。

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